Fatídicos Casos Cerebrales


Como todavía existen fariseos que dudan de ciertas mini verdades, opino que lo mejor sería cotejar cosas serias. Principalmente si nos atenemos a las declaraciones que han sido formuladas con tamaña proeza prestidigitadora por parte de los políticos que han sido acusados de corrupción y de aceptar soborno.

En todo caso, al asumir el riesgo de tropezar con políticos insomnes a deambular por calles decrépitas, más que alígero debería mudar mi enfoque ante la corazonada de tratar de examinar una pequeña parte de la barbarie urbana que se ha practicado a lo largo de décadas bajo la descarga cloacal administrativa.

Ni sé por qué digo esto, pues es sabido que iría madrugada adentro examinando lo que han estado haciendo con la ciudad, y me demoraría mucho averiguando si los absurdos que los noticieros apuntan son mismo verdaderos.

Así pues, cambiando de tema, lo que en realidad pretendía decir, es que una lesión en la pierna permitiera que un francés cuya identidad no llegó a ser revelada, recibiese la peor noticia de su vida.

Eso le sucedió porque al realizar una visita imprevisible a un hospital, luego de haberse lastimado la pierna, él acabara por descubrir que simplemente había perdido mitad del cerebro… Y ahora tenía un alambre entre oreja y oreja… ¡Espantoso!

Para que no queden dudas merodeando en un universo cada más delirante, me explico: Conforme fue noticiado por el vespertino “Mirror”, el caso aconteció en 2007, pero sólo fue publicado apenas esta semana por el “The Lancet”, una de las revistas de medicina más respetadas del mundo.

Mismo siendo pequeño, comprometido en estudiar el cerebro de este individuo durante tan largo periodo, el médico Lionel Feuillet acabó siendo el responsable por comentar al caso: “Fue algo inesperado. Realizamos los análisis y vimos que el cerebro entero del paciente había reducido, tanto del lado izquierdo cuanto del lado derecho, en todos los sentidos posibles. Afectó regiones que controlan los movimientos, la sensibilidad, lenguaje, visión, audición y hasta funciones emocionales”, llegó a explicar el catedrático.

La sorpresa del develamiento fue acompañada, claro, de mucha investigación. Durante los estudios, los médicos descubrieron algo aun más sorprendente: Víctima de hidrocefalia pos natal, él paciente fuera sometido a un procedimiento de remoción de líquido de la cabeza a los 14 años. Sin embargo, durante tres décadas, un resto de fluido continuó “comiéndole” el cerebro… Como si fuese la bacteria llamada “vibrio vulnificus”, el virus carnívoro “come carne”.

Como sea, fueron necesarios ocho años de estudio, lo que originara la demora en divulgador el caso, para que los médicos formulasen hipótesis sustentables sobre cómo el resignado lograra sobrevivir en esas condiciones. Con todo, hoy ellos acreditan que lo que le sobrara de su cerebro se reorganizara de manera que éste pudiese continuar cumpliendo sus funciones mismo con 50% de su tamaño inicial.

La revelación ha sido muy importante, de acuerdo con el artículo de la “The Lancet”, para poder demostrar que inteligencia y tamaño del cerebro pueden no estar tan conectados como era afirmado hasta entonces. En consecuencia, ahora los especialistas quieren saber si la vitalidad del órgano gris no es tan evidente cuanto se ha discutido hasta el día de hoy. Para lograrlo, el caso continuará siendo estudiado, ahora por más médicos.

Elemental registrar que tales aclaraciones no sirven para uno pagar “media entrada” en cualquier función de cine, pero juzgo que da una inmensa credibilidad a la cuestión… ¡No hay duda!

(*) Libros y e-book disponibles en: Livraria Saraiva: http://www.saraiva.com.br; Livraria Siciliano: http://www.siciliano.com.br; www.clubedeautores.com.br/carlosdelfante; y en: Plataforma editorial Bubok: www.bubok.es/

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¿Sabe lo que es la Patafísica Aplicada?


Ya que estamos atravesando el periodo en que habitualmente se nombran los ganadores de los “Premios Nobel”, nada mejor para nominar también los otros deslucidos que participan de una competición paralela que otorga una segunda chance y premios a los excluidos.

Vale recordar que hace pocos días se llevó a cabo en el Teatro Sanders de la prestigiosa universidad estadounidense de Harvard, Cambridge, noreste de Estados Unidos, la ceremonia de la 24ª edición de los Premios “Ig Nobel” ante más de mil personas y con la presencia de varios de los galardonados que sólo reciben una mención y no un premio en efectivo.

En verdad, los premios Nobel alternativos distingue descubrimientos que “hacen primero que la gente ría y después piense”… si tiene con qué, según indica el sitio internet de los organizadores.

Uno de los galardones más curiosos, entre otros, corresponde a los japoneses que descubrieron el “coeficiente de fricción de la cáscara de banana” al ser pisada, junto con españolas que proponen “fabricar salchichas nutritivas con excrementos de bebés”, innovaciones que terminaron indicando algunos de los científicos galardonados el jueves pasado con los premios Nobel alternativos en Harvard.

En Física, por ejemplo, el galardón fue para los japoneses Kiyoshi Mabuchi, Kensei Tanaka, Daichi Uchijima y Rina Sakai, por medir la cantidad de fricción entre el zapato y la cáscara de banana y entre ésta y el suelo cuando una persona la pisa.

En Nutrición, el premio se lo llevaron las españolas Raquel Rubio, Anna Jofré, Belén Martín, Teresa Aymerich y Margarita Garriga por su estudio titulado “Caracterización de la bacteria del ácido láctico aislado de excrementos de bebés como cultivo de potencial alimento probiótico para salchichas fermentadas”.

Una de las curiosidades de la ceremonia se basa en que los premios son otorgados por verdaderos laureados con el Nobel de verdad. En esta edición estuvieron presentes Martin Chalfie (Premio Nobel de Química en 1998), Eric Maskin (Economía, 2007) y Carol Greider (Medicina, 2009), entre otros que no fueron nombrados por economía de tinta y papel.

En todo caso, la ceremonia es organizada por la revista de humor científico “Anales de la Investigación Improbable”, la cual destacó trabajos en diez categorías, algunos de ellos sin que sus autores lo hayan presentado al concurso. Los “Ig Nobel” no solo premian a personas, sino también a compañías y gobiernos.

Así, en Economía el premio fue para el “Instituto Nacional de Estadística” italiano por “asumir el liderazgo y cumplir con el mandato de la Unión Europea para que cada país incremente el tamaño oficial de la economía nacional incluyendo las ganancias de la prostitución, la venta de drogas ilegales, el contrabando y otras transacciones financieras ilícitas”… Lo que me parece bárbaro, pues esto ha dejado cada vez más evidente que los recovecos de la mente humana y animal son uno de los terrenos más fértiles de investigación de los ganadores de los Ig Nobel.

En Neurociencia, los galardonados fueron investigadores de Canadá y China por intentar descubrir la razón de una visión muy carismática, al “tratar de entender qué pasa en el cerebro de la gente que ve el rostro de Jesús en un trozo de tostada”.

El premio de Ciencia Ártica lo obtuvieron Eigil Reimers y Sindre Eftestol, de Noruega y Alemania respectivamente, por “probar cómo reacciona un reno al ver humanos disfrazados de osos polares”… Lo que parece animalesco, claro

En Psicología, Peter Jonason (Australia), Amy Jones (Reino Unido) y Minna Lyons (EEUU) fueron reconocidos por “amasar evidencia de que la gente que habitualmente se queda despierta hasta tarde es, en promedio, más narcisista, manipuladora y psicopática que la gente que habitualmente se levanta temprano a la mañana”.

En Salud Pública, investigadores de República Checa, Japón, Estados Unidos e India se destacaron por estudiar “si tener un gato es peligroso para la mente de un ser humano”… Mismo que muchos digan que eso ocurre sólo cuando “maúlla”

En la ceremonia, en la que se presentó una miniópera, cada ganador contó con un máximo de 60 segundos para su discurso de aceptación del premio…

¿Vio? Cada vez se torna más axiomático lo cuanto compensa gastar una ponchada de dólares para que nuestros hijos desenvuelvan su capacidad erudita en una universidad… Mismo que al final sus conclusiones sean mentecatas.

(*) Por si está dispuesto, pase por http://guillermobasanez.blogspot.com.br/ “Infraganti!!! Imágenes sin retoque”. Allí lo aguardan algunas imágenes instantáneas del cotidiano. Además, mis libros están en www.clubedeautores.com.br/carlosdelfante

Surge una Fórmula de ADN “Alienígena”


En este caso, tengo dudas, pues no sé si debo componer lo que escribo ajustando y adecuando el relato para que lo absurdo logre parecer lógico a la vista del lector, y por ventura mostrar que hasta que la incoherencia puede parecer una rectitud perfecta. O quizás mencionar que la flaqueza se asemeja a una fuerza, o la humillación es una dignidad y el temor una satisfacción, ya que por lo visto tanto vale lo que fuimos o lo que desearíamos haber sido.

Por otro lado, se me antoja razonar que el gran Shakespeare tuvo razón cuando se le ocurrió que el desanimado príncipe Hamlet debía decir: ¡To be, or not to be!… ¡That is the question!… Grande dilema, ya que, de saberlo antes, es como haber hecho ya la mitad del camino para que no nos falten fuerzas para hacer la otra mitad que nos queda por recorrer.

Pues bien, vacilante ante el vocativo que debo emplear, visto que en definitiva la fórmula escrita no admite medios términos, he de decirles que unos expertos vivientes del instituto de investigación “Scripps” han logrado crear recientemente una nueva forma de vida completamente artificial y ajena a nuestro planeta… Algo así como un “alienígena”.

Es que los integrantes de un grupo de investigadores de California han presentado un importante avance para la ciencia, al anunciar a los cuatro vientos la creación por primera vez de un organismo con un código genético de seis nucleótidos, o para mejor decir, a partir de bloques genéticos artificiales.

Algunos se admiran con el hecho, pues la investigación, que fue publicada en la revista “Nature”, deja de lado por primera vez los clásicos cuatro nucleótidos de ADN que todos sabemos, y que funcionan como las letras que escriben el código genético que conocemos (A, T, C y G).

En cambio, mismo que nos sorprenda el “quantum mutatus ab illo”, se dice que este organismo fue generado en base a una muestra de la bacteria “Escherichia coli”, y quefunciona con dos nuevos términos, integrando ahora los bloques artificiales X e Y, y llegando a un total de seis nucleótidos.

En todo caso, estos científicos esperan que la inclusión de estas nuevas letras permita a su vez la creación de nuevas “palabras” -buenas, no malas-, es decir, el engendro de nuevas formas de vida y proteínas nunca antes vistas, a pesar de que este llamativo alcance ya haya establecido ciertos número de detractores a la investigación, los mismos que aseguran que su llegada podría generar problemas éticos o legales.

Sin embargo, a partir de ahora, los científicos del “Scripps” esperan centrarse en puntos como la supervivencia que tendrá la bacteria, como también si a través de ella será posible sacar una nueva cadena más allá del par X-Y… Por lo que imagino también se podrá organizar un nuevo abecedario entero y desafiar de alguna manera a los antiguos egipcios que, en 2000 a.C., lograron desarrollar el conjunto de 22 jeroglíficos para representar las consonantes de su lenguaje.

Por lo demás, y si eso se consigue o no, ya que nadie lo puede presagiar con exactitud, da igual, ya que estos científicos todavía mantienen como desafío la posibilidad de producir proteínas nobles a través de estos nuevos organismos y mantenerlas en ambientes no controlados, algo que todavía no han logrado y que permitiría la creación de nuevos tipos de vacunas y medicamentos… O quizás nos salgan con engendros de 5 patas… Nunca se sabe lo que puede ocurrir mañana.

(*) Si desea, dese una vueltita por http://guillermobasanez.blogspot.com.br/ “Infraganti!!! Imágenes sin retoque”, un blog con algunas imágenes instantáneas del cotidiano. Mis libros están en el sitio: www.clubedeautores.com.br/carlosdelfante

La Culpa no fue de las Malditas Pulgas


Mi amigo leyente, puede que usted se asombre con tan parásita revelación, pero al dar cuenta que desde Inglaterra nos llega la noticia de que arqueólogos y científicos forenses que examinaron los 25 esqueletos descubiertos hace un año en la región de Clerkenwell, en Londres, uno se entera que ellos acreditan haber revelado el secreto sobre la naturaleza de la “Peste Negra”, una epidemia que sabidamente asoló a Gran Bretaña y a Europa durante la Edad Media, conforme lo informa el prestigioso periódico británico “The Guardian”.

Por tanto, el análisis investigativo, que hace parte del proyecto “Crossrail” de arqueología, lanzó sobre nuestras cabezas dudas sobre uno de los sucesos que hemos aprendido en los bancos de la escuela: “que la epidemia fue causada por la estirpe de una bacteria altamente contagiosa que era transmitida por las pulgas de las ratas”.

Pues bien, lo que ocurre, es que las evidencias que fueron retiradas de los restos humanos encontrados en “Charterhouse Square”, al norte de la ciudad de Londres durante excavaciones que fueron realizadas como parte de la construcción de una nueva línea de tren, sugieren una causa diferente: “que apenas una infección transportada por el aire sería capaz de dispersarse tan rápidamente matando tanta gente”.

Como puede notar, esta nueva tesis contradice las teorías de otros probados científicos, los que argumentan que la epidemia fuera causada por el surgimiento independiente de una bacteria en sus hospederos naturales: “la rata negra”.

Hasta el presente, ellos han venido afirmando que la Peste Negra llegó a Gran Bretaña a partir de Asia Central, en el otoño de 1348; y que hasta el final de la primavera del año siguiente, ella ya había matado seis en cada 10 personas en Londres. Así que, en base a estas afirmaciones, según la estimativa del mencionado periódico, si hoy día se aplicase esta regla de mortandad, la alta tasa de destruición en la actualidad mataría a cinco millones de vecinos.

En todo caso, lo que tenemos, es que al extraer el DNA de la bacteria de la enfermedad (la Yersinia pestis) de los dientes mayores de algunos de los cráneos recuperados, estos científicos fueron capaces de comparar la cepa de la Peste Negra preservada, con la que fuera recientemente responsable por la muerte de 60 personas en Madagascar, África. Sin embargo, para sorpresa de ellos, el material del siglo XIV -que causó la catástrofe más letal de la historia- no era más virulento de lo que muestra la africana enfermedad de hoy.

Empero, según afirman los investigadores que trabajan en el órgano de Salud Pública de Inglaterra, en Puerto Down, para que la peste se esparciese al ritmo que se desparramó, la plaga debe haber sido transmitida por la tos o el estornudo… “Fue una peste neumónica en vez de una peste bubónica. La infección se diseminó de humano para humano, en lugar de las picadas de pulgas de ratas” argumentó el científico Tim Brooks al reportero del “The Guardian”.

Para apoyar su tesis, Brooks evaluó lo que aconteció en Suffolk, en 1906, cuando la peste mató una familia y luego después se extendió para un vecino que había concurrido para ayudarlos. Según Brooks, la culpada era la peste neumónica, que se estableció en los pulmones de las víctimas y se desparramó a través de la respiración de los infectados.

Por su vez, los tétricos esqueletos de Charterhouse también fueron capaces de revelar que la población de Londres se encontraba en malas condiciones de salud en general cuando la enfermedad los alcanzó. Los arqueólogos encontraron evidencias de raquitismo, anemia, dientes destruidos y desnutrición infantil.

Por otro lado, y asumiendo que tales revelaciones finales tengan fundamento, no se puede descartar la idea de que la culpa fue del rey “Eduardo III Plantagenet”, quien además de dedicarse a la guerra con Francia para el mantenimiento de su red de alianzas políticas, realizó un severo aumento de impuestos que causó recias protestas por parte de sus súbditos, y se encargó personalmente de que el arzobispo de Canterbury quedara condenado al ostracismo político, dejando por tanto a su pueblo sin el pan y el circo… Pero eso sí, con las ratas y sus pulgas… ¿No es abismante?

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