La Vuelta al Mundo con Poca Plata


El leyente no necesariamente tiene que ser un pan duro o un bichicome, pero si está a fin de viajar a Nueva York y los hoteles le resultan caros, sepa que ahora puede disponer del alquiler de autos estacionados; una opción novedosa y barata, no obstante éstos no tengan electricidad, agua corriente ni baño. Siendo así, si anda corto de moneda y está dispuesto a arreglárselas sin tales servicios, ahora ya tiene la opción de alquilar una camioneta estacionada en el barrio neoyorquino de Queens.

En todo caso, aclaro que para el confort de todo peregrino de escasos recursos, el alojamiento incluye una cama de verdad y vista panorámica de Manhattan por tan sólo U$ 22 por noche, con la garantía de poder hacer la reserva a través del sitio “Airbnb”.

Por ejemplo, Rapha Schaele, un estudiante de 23 años, de Friburgo, Alemania, dijo en declaración a “The Associated Press”, que: “si quieres una aventura en Nueva York, esta es formidable. Gran ubicación y gran vista”. Recientemente, Rapha se quedó cuatro días en la camioneta junto a dos amigos.

Claro que los vehículos estacionados: sólo tres camionetas, un taxi amarillo adaptado y motorhomes, constituyen una pequeña fracción de los miles de alojamientos privados que Airbnb -mercado comunitario de alojamiento- ofrece en la ciudad de Nueva York.

Como sea, ellos son una buena opción para aquellos visitantes con espíritu aventurero y muy poco presupuesto que necesitan de un lugar para descansar por la noche por mucho menos de los 200 dólares de diaria que cobran la mayoría de los hoteles.

“El costo es perfecto”, opinó Clemens Spath, de 24 años, uno de los tres alemanes que se quedaron en la camioneta de siete metros cuadrados estacionada junto al río. Empero, admitió que no todo resultó bien: “el ventilador de pilas no fue suficiente para refrescarlos una noche sofocante y los mosquitos entraron por la ventana abierta”.

Como dato adicional, todos los vehículos estacionados en la ciudad de Nueva York listados en “Airbnb” provienen de un solo administrador: Jonathan Powley, un comediante de 35 años de edad y ex conserje de hotel que alquila sus vehículos desde hace seis meses y que hace lo mejor para anticiparse a toda pregunta que surge, como:

¿Es legal? La policía dice que mientras un vehículo esté estacionado legalmente, no hay ningún problema con dormir dentro.

¿Es seguro? Hasta el momento no han existido problemas con quienes se quedan en los vehículos de Powley, todos estacionados en Long Island City, un barrio aburguesado de la zona de Queens, donde hay antiguos almacenes industriales junto a torres de condominios recién construidas.

Caprichoso, todos los días Powley limpia las habitaciones de cuatro ruedas, cambia las sábanas y deja flores frescas para los clientes nuevos. A más, ha hecho arreglos con varias cafeterías del barrio para que sus huéspedes reciban bocadillos gratis y puedan utilizar los baños. También ofrece instrucciones para ingresar a una piscina pública cercana, donde es posible ducharse, algo que él mismo promueve.

El propio Powley cuida de los detalles especiales: para una pareja que celebró su 40 aniversario en una de sus camionetas, usó pétalos de rosas para dibujar un corazón en la cama; y hace apenas unos días, una pareja que vive en Brooklyn pagó 39 dólares por una noche en un taxi minivan, con ropa de cama amarilla y negra, toallas amarillas y bananas frescas. Otra pareja de Atlanta que estaba por mudarse y sólo necesitaba un lugar para dormir por una noche, alquiló una de sus camionetas, y su labrador negro parecía feliz acurrucado en el piso del vehículo mientras ellos gozaban -al pie de la letra- de las vista del edificio de “Naciones Unidas” y el “Empire State”.

Puede parecer insólito, pero este tipo de ofertas están ganando terreno en otras ciudades del mundo. Junto a la Costa da Prata, en Portugal, un camión modificado, con estufa de leña y una mesa de picnic al aire libre, se renta por alrededor de 70 dólares por día. En Londres, una furgoneta VW con dos camas y una cocina pero sin baño, se renta por unos 200 dólares… Aquí, cerquita de casa, hay un auto viejo que presta el mismo servicio, sólo que un paniaguado ya lo ocupa hace como dos años.

Fuera este detalle, pese a que sus camionetas en Nueva York están reservadas constantemente, Powley dice que por el momento apenas está en el punto de equilibrio entre ingresos y costos, y que aunque espera hacer algo de ganancias al final, no se dedica a esto por el dinero: “Me encanta conocer a viajeros de todo el mundo”, dice, agregando: “Recibí a un pintor español que se había alojado en un hotel en Times Square y que me dijo que le gustaba más mi camioneta”.

Fuera esta declaración peninsular proveniente de Galicia, ya saltada la insomne madrugada, cualquiera puede observar que lo que aquí fue registrado por último no es más que pequeños instantáneos de la verdad Ibérica que han brotado después que la gloria del gran Gaudí edificara alucinadas obras en Barcelona… ¡Ortopédico asunto!

(*) Libros y e-book disponibles en: Livraria Saraiva: http://www.saraiva.com.br; Livraria Siciliano: http://www.siciliano.com.br; www.clubedeautores.com.br/carlosdelfante; y en: Plataforma editorial Bubok: www.bubok.es/

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